Índice de ayuda estudiantil | Lo que necesita saber sobre los cambios en la ayuda financiera

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Durante décadas, la contribución familiar esperada (EFC) ha sido un número crítico para todos los estudiantes y sus familias, ya que consideran los costos de la universidad.

Sin embargo, la Ley de Simplificación de la FAFSA está cambiando al reemplazar el EFC con el Índice de Ayuda Estudiantil (SAI).

Aunque la ley se aprobó en 2021, los cambios no se implementarán hasta el año académico 2023-2024. La demora permitirá al Departamento de Educación prepararse para los cambios. Esto es lo que necesita saber sobre el EFC y su reemplazo.

¿Qué es el EFC?

El EFC, contribución familiar planificada, es un número determinado por el gobierno federal y las universidades a través de la FAFSA. Básicamente, esto representa la cantidad que una familia tendría que pagar por su educación universitaria en un solo año.

Su CEF determina la cantidad de ayuda financiera en función de la necesidad, como préstamos subsidiados y subvenciones Pell, a las que es elegible. Por ejemplo, si la matrícula anual de su escuela es de $ 15,000 y su CEF es de $ 5,000, puede ser elegible para recibir hasta $ 10,000 en asistencia según sea necesario.

A menudo resulta que la EFC de una familia (la cantidad de costos de educación que se supone debe cubrir con sus propios recursos) está mucho más allá de su alcance. Cuando esto sucede, los padres y los estudiantes pueden recurrir a una beca por mérito o préstamos estudiantiles sin subsidio para financiar la diferencia entre CEF y lo que realmente pueden pagar.

en relación: Comprensión de los préstamos estudiantiles subsidiados y no subsidiados

¿Por qué se reemplaza el EFC?

El EFC será reemplazado por el Student Aid Index (SAI). Ambos se calculan mediante fórmulas con información derivada del formulario FAFSA. La razón principal de este cambio es crear una mejor reflexión sobre el costo real de las universidades.

En el pasado, muchas familias han interpretado el CFE como el costo total que deben pagar. Sin embargo, muchos enfrentan costos más altos porque las universidades no satisfacen todas las necesidades de los estudiantes ni incluyen préstamos como parte de la ayuda financiera.

Además, algunos participantes de la educación superior se mostraron en desacuerdo con el término "contribución familiar esperada". Los críticos de la EFC dicen que el término ejerce una presión indebida sobre los padres para que financien las cuotas escolares de sus hijos.

El nuevo término, Student Aid Index, no puede borrar los sentimientos que enfrentan los padres cuando se enfrentan a los costos de la educación superior. Pero puede permitir que los padres y los estudiantes que pagan la universidad aborden el desafío financiero con menos expectativas percibidas. Con un término más general, los padres pueden no sentirse los únicos responsables de financiar la educación superior de sus hijos.

¿Qué es el Índice de Asistencia al Estudiante (ISC)?

Debido a la naturaleza confusa de la EFC, los legisladores decidieron hacer un cambio. Sin embargo, la realidad es que el cambio es principalmente de nombre.

Las bases de la fórmula que calculan el número resultante seguirán siendo las mismas. Sin embargo, la Ley de Simplificación de FAFSA ha realizado algunas actualizaciones a la fórmula que cambiarán la forma en que las universidades calculan la necesidad financiera de un estudiante.

¿Cómo cambiará el ISC la FAFSA?

La Ley de Simplificación de FAFSA se incluyó en la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021. El objetivo de la nueva ley es facilitar las cosas a los estudiantes y padres que pagan la universidad. Echemos un vistazo a algunos de los cambios en la fórmula.

Formulario FAFSA simplificado

Un cambio importante es un formulario FAFSA más simplificado. En lugar de responder más de 100 preguntas, la FAFSA es solo unas pocas docenas de preguntas. Esto debería ahorrarles tiempo a los estudiantes y a los padres al solicitar ayuda financiera.

Cambios en los costos de asistencia

El costo de asistencia (COA) es otro número importante al clasificar los costos universitarios. Estos son algunos de los cambios, incluso en la nueva ley:

  • Un estudiante no necesitará asistir a la escuela al menos a tiempo parcial para permitir el alquiler o la compra de una computadora personal. El estudiante puede registrarse para esta asignación en cualquier momento.
  • Se permite el subsidio de transporte entre el hogar, la escuela y el trabajo. Un administrador de ayuda económica de la universidad establecerá la asignación de transporte real.
  • Un estudiante debe estar matriculado al menos a tiempo parcial para recibir una asignación para gastos personales.
  • Las asignaciones de alojamiento y comida deben dividirse en asignaciones separadas para alojamiento y comidas. Las asignaciones de comida deben basarse en tres comidas al día.
  • Las asignaciones de vivienda para los estudiantes que viven en viviendas de propiedad u operación universitaria se basarán en el costo de vivienda promedio o mediano más alto.
  • La asignación para vivienda no se puede establecer en cero para los estudiantes que viven con sus padres en casa.
  • Ya no se aplica una asignación para las tarifas de préstamos para estudiantes privados.
  • Será obligatorio que los estudiantes y los padres paguen las tarifas de los préstamos federales, y no a discreción de la universidad.

Varios estudiantes serán tratados de manera diferente

En el pasado, las familias con varios estudiantes que asistían a la universidad al mismo tiempo al menos a tiempo parcial recibían un trato especial. La calificación de los padres se dividió por el número de miembros de la familia en la universidad.

Además, los estudiantes independientes vieron la contribución de su familia dividida por el número de estudiantes matriculados en la universidad a tiempo parcial.

El ISC no se dividirá en función del número de estudiantes universitarios en una familia. Con esto, las familias de ingresos medios y altos corren el riesgo de perder oportunidades de ahorro anteriores.

Elegibilidad para la Nueva Beca Pell

La elegibilidad para las subvenciones Pell se basará en un múltiplo de la línea de pobreza. Los hogares pueden tener ingresos entre cero y 175% a 400% de la línea de pobreza. Además, los estudiantes encarcelados serán elegibles para la Beca Pell.

Será posible una EFS negativa

Si l'étudiant est éligible à la subvention Pell fédérale maximale, l'indice d'aide aux étudiants sera fixé à 0. Mais la formule d'aide financière peut permettre à une ISC d' estar debajo de cero, tan bajo como – $ 1,500. Esto puede ayudar a las universidades a determinar con mayor precisión las necesidades financieras de un estudiante.

Pensamientos finales

Si bien no hemos abordado todos los cambios creados por la Ley de simplificación de FAFSA, la verdadera pregunta es si los cambios ayudarán a más familias y estudiantes.

La respuesta probablemente dependerá de su situación. Muchos de estos cambios parecen estar ayudando a las familias de bajos ingresos a pagar su educación universitaria. Mientras que las personas de ingresos medios y altos pueden recibir menos ayuda del nuevo índice, especialmente si tiene varios hijos en la universidad al mismo tiempo.

Además, cambiar el nombre de EFC a SAI puede ayudar a aliviar algunas de las expectativas que enfrentan los padres. Y casi cualquiera puede estar de acuerdo en que un formulario FAFSA simplificado es una ventaja para todos.

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